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Cómo los animales nocturnos pueden ver en la oscuridad

 
Por Irene Juste. Actualizado: 22 diciembre 2017
Cómo los animales nocturnos pueden ver en la oscuridad

Seguro que alguna vez te has cruzado con un animal de noche y cuando un poco de la luz de la luna, o bien de un faro o linterna, lo ha alcanzado has visto que sus ojos brillaban mucho. Esto es lo que hace que algunos animales puedan tener vida nocturna, pues gracias a eso pueden ver perfectamente cuando para otros, en cambio, hay muy poca luz como para llegar a vislumbrar algo. Pero, exactamente ¿cómo pueden los animales nocturnos ver en la oscuridad? ¿Qué es ese brillo? Si te haces estas preguntas y tienes curiosidad continúa leyendo este artículo de unCOMO en el que te damos todas las respuestas.

Cómo pueden ver en la oscuridad algunos animales

Los animales nocturnos pueden ver en la oscuridad porque tienen una superficie reflectora llamada tapetum lucidum, que es una capa de tejido situado en la retina, aunque en algunas especies está detrás de esta. Este tejido desarrollado para ver bien en la oscuridad es lo que permite que ciertos animales puedan hacer vida nocturna o crepuscular, ya que en algunas especies está más desarrollado que en otras, mientras que en otras, los animales diurnos, es prácticamente inexistente o no existe.

Gracias a esta parte de los ojos, estos seres vivos pueden ver formas y colores que los animales diurnos, como nosotros, no pueden ver en condiciones de oscuridad o de muy poca luz. De hecho, los animales diurnos pueden llegar a orientarse un poco en la oscuridad después de llevar un rato en ella, ya que los ojos se acostumbran un poco, pero solo cuando llegar un mínimo de luz, por ejemplo en el tiempo del crepúsculo y en plena noche si la luz de la luna es suficientemente resplandeciente.

Así, muchas especies animales tienen suficiente con que la luna brille un poco para poder ver perfectamente, otras necesitan esperar al crepúsculo, cuando sale o se pone el sol, para poder ver bien. Pero, además, los animales nocturnos pueden orientarse en la oscuridad no solo gracias a su vista más desarrollada para ello, sino también porque disponen de un olfato y oído excelentes. Asimismo, algunas especies no solo tienen estos sentidos mucho más desarrollados, sino que además cuentan con adaptaciones como la ecolocalización y los termorreceptores para orientarse en el espacio y encontrar alimento. La ecolocalización permite orientarse gracias a las vibraciones y la termorregulación gracias a la sensibilidad a las distintas temperaturas.

Los animales nocturnos aprovechan las horas de luz diurna para reponer fuerzas, durmiendo y descansando, pero además su vista no es tan buena en esta parte del día, ya que la luz es excesiva para ellos. En cambio, los animales que son crepusculares o que tienen hábitos tanto nocturnos como diurnos, sí pueden adaptarse a deambular de día y desplazarse o buscar alimento, sobre todo en época de apareamiento.

Cómo los animales nocturnos pueden ver en la oscuridad - Cómo pueden ver en la oscuridad algunos animales

Por qué brillan los ojos de los animales nocturnos

Los ojos de algunos animales, totalmente nocturnos o con actividad tanto nocturna como diurna, brillan precisamente por la parte del ojo que hemos comentado que les permite ver mejor en la oscuridad. El tapetum lucidum es la parte del ojo que permite a los animales nocturnos ver bien de noche y al hacerlo produce un brillo intenso en los ojos.

El motivo es porque este tejido contiene guanina y más cantidad de bastones, las células oculares sensibles a la luz, y ambos permiten que esta capa del ojo recoja más cantidad de luz del entorno y la refleje, iluminando la vista de estos animales.

Lista de animales nocturnos y semi-nocturnos

Ahora que ya sabes cómo pueden ver los animales nocturnos en la noche y otros detalles, a continuación, te mostramos una lista de animales nocturnos y parcialmente nocturnos o crepusculares:

Animales nocturnos

  • Murciélago
  • Aye-aye
  • Loris
  • Tarsero malayo
  • Gálago de Rondo
  • Búho
  • Lechuza
  • Mochuelo pigmeo
  • Cárabo
  • Zorrino o mofeta
  • Zorro rojo
  • Lémur de cola anillada
  • Boa de Tumbes
  • Luciérnaga
  • Pantera nebulosa
  • Gato de las arenas
  • Erizo
  • Zarigüeya
  • Armadillo
  • Gineta
  • Hámster

Animales semi-nocturnos

Se conoce así a los animales que pueden tener actividad tanto de día como de noche, según sus necesidades en la época del año en la que se encuentren. Por ejemplo, los lobos son principalmente nocturnos, pero en los meses de inviernos se les puede ver desplazarse y cazar durante algunas horas del día. También existen los animales crepusculares, es decir, que tienen la mayor actividad durante el crepúsculo y aprovechan la poca claridad que hay cuando empieza a salir el sol y cuando comienza a ponerse. Estos son algunos ejemplos de estos tipos de animales:

  • Lobo
  • Perro
  • Gato
  • Guepardo
  • Mapache
  • Ciervo
  • Canguro rojo
  • Rata
  • Koala
  • Hipopótamo
  • Serpiente
  • Gecko

Además de conocer los nombres, a lo largo del artículo puedes encontrar varias imágenes de animales nocturnos e incluso de cómo brillan sus ojos para poder ver perfectamente en la oscuridad de la noche.

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Cómo los animales nocturnos pueden ver en la oscuridad - Lista de animales nocturnos y semi-nocturnos

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