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Cómo hacen la miel las abejas

 
Por George. 27 mayo 2019
Cómo hacen la miel las abejas

Las abejas son insectos sociales que viven en grandes grupos de hasta miles. La mayor parte de su vida trabajan para asegurar la supervivencia de la colmena. Cada una de las abejas tiene un rol específico dentro del panal o colmena, una de ellas es la reina y se encarga de procrear a las siguientes generaciones. Las otras se dividen entre abejas obreras y zánganos. Las obreras son aquellas que se encargan de alimentar a las lavar, construir o reparar el panal y recolectar el néctar y el polen de las flores para crear miel, jalea real, cera y propóleos.

¿Sabes cómo hacen la miel las abejas?, ¿sabes qué comen las abejas? y, ¿sabes cuáles son los tipos de miel natural más conocidos en el mundo? En unCOMO te damos respuesta a estas y otras preguntas acerca del mundo de las abejas y los productos que ellas producen.

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Cómo hacen la miel las abejas

La miel es uno de los alimentos naturales más demandados en el planeta. Los humanos y otros seres vivos, como los osos y los tejones, nos alimentamos de la miel que producen las abejas.

La miel, también contiene propiedades que le permiten permanecer almacenada durante años. Así, sus creadoras pueden mantenerse a salvo, gracias a sus reservas, mientras el invierno las obliga a permanecer dentro de la colmena o el verano seca las flores de donde extraen el néctar y el polen. En unCOMO te mostraremos cómo hacen la miel las abejas:

  1. Todo el proceso comienza con la búsqueda, por parte de las abejas obreras, de las flores candidatas que aporten polen y néctar de calidad.
  2. Una vez las abejas encuentran flores con néctar, estas proceden a extraerlo utilizando su larga lengua y almacenándolo en el buche melario.
  3. Luego, las abejas ya cargadas de néctar, vuelven a la colmena.
  4. Una vez allí, estas proceden a regurgitar la sustancia, ya procesada por enzimas digestivas especiales. Se la pasan a otras abejas obreras para que la procesen todavía más, a través de digestiones enzimáticas hasta que esté lista para su almacenamiento final.
  5. Posteriormente, y ya cuando el néctar ha pasado por varios ciclos de masticación y regurgitación, la última abeja deposita la sustancia en las celdas de los panales de cera.
  6. Para asegurarse de darle el acabado final, otro grupo de abejas obreras deshidratan la miel. Esto lo consiguen abanicando sus alas sobre los panales para conseguir eliminar hasta un 80% de la humedad en la sustancia.
  7. Por último, las abejas prueban el producto final y si ha conseguido la textura y el sabor adecuado sellan la celda con cera generada desde una glándula que tienen en su abdomen.
Cómo hacen la miel las abejas - Cómo hacen la miel las abejas

Qué producen las abejas

¿Sabías que la miel es vómito de abeja?, y es que estos adorables insectos toman el néctar de las flores y lo procesan en sus cuerpos hasta convertirlo en ese producto dulce tan tomado alrededor en todo el mundo. ¿Sabías que las abejas también son capaces de crear otros productos como la cera, propóleos, jalea real y polen? En unCOMO te hablamos de qué producen las abejas exactamente:

La miel

Básicamente, la miel es alimento principal de las abejas, y como ya se ha mencionado antes, es una sustancia pre digerida por las abejas y un derivado del néctar de las flores. Este alimento de sabor dulce es utilizado por las abejas en tiempos difíciles para ellas, como el invierno y el extremo verano, sin embargo, también es consumido en menor cantidad el resto de épocas y a lo largo de su vida, desde que son larvas hasta su madurez.

La miel es rica en aminoácidos libres y proteínas, además de lípidos y carbohidratos. También tiene un contenido de 25 % de azúcares y un 4 % de fibra por cada 100 g de miel. Este alimento también es una fuente completa de vitaminas como la Tiamina, Nicotinamida, Piridoxina, Ácido fólico, vitamina D y Carotina.

La miel es usada por los humanos como alimento, medicina y para crear cosméticos y artículos de baño. Además también tiene una carga importante de amininoácidos como el aspártico, el glutámico, la cistina, la leucina y la valina. A su vez, posee sales minerales como el calcio, el cloro, el magnasio y el potasio.

La cera

Segregada por las glándulas ceríferas que tienen las abajas en su abdomen, la cera, una vez solidificada en las bolsas situadas bajo la glándulas, es procesada en las bocas de las abejas para, posteriormente, convertirla en esas celdas hexagonales que, al unirse formar el panal. La cera de las abejas es empleada por las personas para la cosmética, hacer velas y abrillantadores.

En este otro artículo de unCOMO te explicamos todo sobre la Cera de abeja, sus propiedades, usos y dónde comprarla.

El polen de abeja

El polen de abeja sirve como una fuente de alimento para las abejas y es transportado por las mismas en sus patas hasta la colmena, para ser almacenado. El polen, por lo general, tiene un alto contenido de propiedades saludables y es utilizado por los humanos para remedios contra las alergias.

Este compuesto, de alta demanda en Europa y Asia, que expulsan las flores contiene hasta un 30% de proteínas, un 30% de carbohidratos y grasas, además de otras propiedades especiales de cada variedad de polen, que lo hacen ideal para suplir deficiencias en la nutrición.

Los propóleos

Los propóleos son sustancias resinosas que las abejas extraen de los árboles. Estas sustancias son utilizadas por las abejas para reforzar el panal y hacer reparaciones en las zonas que hayan sido maltratadas por el clima o animales. A su vez, los propóleos son empleados por las abejas como antibióticos naturales y también para evitar la proliferación de hongos en el panal y en sus cuerpos.

Los 2 usos específicos que las abejas dan a los propóleos son:

  • Como material de construcción para la creación de panales, junto con la cera, y la modificación de las entradas de las colmenas. Por otra parte, también sirve para impermeabilizar las celdas hexagonales, también llamadas alvéolos, donde la reina abeja pondrá los huevos para la siguiente generación de obreras.
  • A su vez, la resina de los propóleos es fundamental para evitar la propagación de enfermedades dentro de la colmena, como ya se ha indicado antes. Esto debido a sus propiedades antibióticas. También es utilizada por las abejas para, literalmente, embalsamar a las pequeños animales que se puedan escabullir dentro de la colmena y mueran allí por las picaduras de las abejas.

La jalea real

La jalea real es único alimento que la abeja reina consume desde su etapa como larva hasta su madurez. Este fluido también es el que se le da a las larvas de abeja en general, una vez se hagan adultas y si no son reinas, estas pasan a ser obreras de la colmena y se alimentarán de miel y polen por el resto de sus vidas.

La jalea real es una mezcla pegajosa de dos tipos de secreciones que producen las abejas obreras. Esta combinación está cargada de hormonas del crecimiento, proteínas, grasas, vitaminas, minerales y azúcares, suficientes para que las larvas y las abejas reinas se desarrollen saludables.

Cómo hacen la miel las abejas - Qué producen las abejas

Qué comen las abejas

La dieta de la abejas no es muy variada, sin embargo, los pocos alimentos que consumen son tan necesarios para ellas, como ellas lo son para el resto de la vida en el planeta. De hecho, son consideradas el animal más importante del mundo, aunque tristemente hoy en día las abejas están en peligro de extinción. Un colmena de abejas en su hábitat natural se alimentará de 4 elementos únicos:

  • Miel fabricada dentro del panal.
  • Polen y el néctar extraídos de las flores.
  • Agua.

La miel es uno de los alimentos principales de las abejas, pero este lo consumen únicamente en épocas donde salir del panal es muy peligroso, como en invierno o el extremo verano. Por otra parte, el néctar y el polen de las flores sí es su dieta habitual, por lo menos para las abejas obreras que deben salir a buscarlos. Las abejas que se quedan dentro de la colmena realizando otras funciones comen de la miel almacenada y el polen que traen sus hermanas.

Por su parte, existe un alimento especial exclusivo para las larvas de las abejas y la abeja reina de la colmena, la jalea real. Este alimento es una sustancia pegajosa que segregan las abejas obreras con la que alimentan a las larvas para acelerar su crecimiento. También es lo único que la abeja reina comerá por el resto de su vida.

Tipos de miel de abeja

La miel es rica en propiedades curativas, no por nada es utilizada para muchos tipos de remedios caseros. Por otra parte, hay que saber que toda la miel no es igual, y es que existen diferentes tipos de esta según el polen que toman las abejas. Eso se debe a que el néctar de cada flor es único y tiene propiedades diferentes. Por ello, en unCOMO te presentamos algunas de las variedades de miel más conocidas, a continuación:

Miel de brezo

La miel de brezo, al igual que cualquier otro tipo de miel natural, comienza su proceso en el tórax de las abejas. Luego de que estas liben el néctar de las flores de brezo. Su color caoba es distinguible por su tonalidad oscura, y su sabor tiende a ser levemente amargo. Esta variedad de miel es utilizada por los humanos para tratar distintas enfermedades como la cistitis, la retención de líquidos y los cálculos en los riñones. A su vez, otros la usan para controlar problemas cardíacos como las arritmias, angina de pecho e inclusive infartos.

Miel de tomillo

La miel de tomillo es una variedad monofloral, es decir, que se compone de un solo tipo de néctar. Su color rojizo o ámbar oscuro y sabor intenso la distinguen. Este tipo de miel es utilizado para trata afecciones del sistema respiratorio, como el asma, la faringitis, tos, entre otras. Por otra parte, también es empleada para regular los niveles de la tensión arterial y problemas digestivos.

Miel de encina

La miel de encina se produce por el néctar que las frutas desprenden, el cual es libado por las abejas para su posterior preparación. Para distinguir esta variedad de miel es necesario prestar atención a su color oscuro casi negro y su sabor a malta bajo en azúcares. La miel de encina es indicada por los naturistas para combatir la anemia gracias a su rico contenido de hierro. Por su parte, también se aplica para afecciones respiratorias como el asma y la bronquitis.

Miel de romero

El romero es otra de las plantas que las abejas aprovechan para la elaboración de miel. Estas extraen el néctar de sus flores y como resultado obtienen una miel espesa color ámbar claro y de sabor dulce con el llamativo aroma del romero. Esta variedad de miel es usada para combatir la indigestión y la pesadez. Además, sus propiedades ayudan a limpiar el hígado y a cicatrizar las úlceras estomacales.

En este otro post de unCOMO te mostramos más sobre las Propiedades de la miel de romero.

Cómo hacen la miel las abejas - Tipos de miel de abeja

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